HORS-CHAMP / "OFF-CAMERA"
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“Hors-Champ” (”Off-camera”) is an invitation to discover a place that often remains unknown: where photographs are made—workshops and studios, da… Read More
“Hors-Champ” (”Off-camera”) is an invitation to discover a place that often remains unknown: where photographs are made—workshops and studios, darkrooms, development and print labs. Read Less
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Hors-champ

This work won the Manor Cultural Prize 2006 / Swiss Federal Prize of Design 2006 / The Raymond Weil International Photography Prize 2008


Ce travail a été récompensé par le Prix Culturel Manor 2006 / les Bourses Fédérales de Design 2006 / le Prix International de la Photographie Raymond Weil 2008

ENG

The Musée de lElysee is pleased to host an exhibition of Catherine Leuteneggers first significant body of work, Hors-champ. The title, which can be translated loosely as offscreen, or out of shot, makes clever reference to photographys fundamental paradox: what one doesnt see, what is off-screen or off-stage, can be as much the subject of the image, as what is actually depicted.

I first saw the finished project in the Spring of 2005, when Leutenneger presented it as a book dummy for her diploma at écal, Lausannes impressive School of Art. I was immediately struck by the maturity of the work, surprising in a photographer so young. It was not just the quality of the photography which was admirable, but the respect it implied for her fellow image-makers. Hors-champ was partly observation, partly critique, and partly hommage.

Earlier this year the jury of the Manor Cultural Prize was equally impressed, and made the unanimous decision to give Leutenegger its award for 2006. The Manor Cultural Prize includes a generous cash award, the purchase of an artwork, and the publication of an exhibition catalogue. Traditionally the winner of the prize is accorded an exhibition, and our museum offered to do so without a moments hesitation. Happily the Federal Office of Culture was equally appreciative, and offered to help both with the expenses of the publication and the purchase of a set of prints for our collection. Generously, Ilford Imaging Switzerland offered to produce a set of exhibition prints.

Both aesthetically and technically, Leuteneggers work is highly accomplished. This might have been more than enough for a school diploma, but not necessarily enough for a substantial exhibition, publication, and important prize. What gives Hors-champ added relevance are two qualities: firstly, the clever underlying premisethat the working sites of the photographic profession, where reality is so seamlessly constructed, are largely invisible to the public; secondly (and more profound), an awareness that these sites, for all their complex technology (some of it admittedly still unchanged since the 19th Century!), are in fact fragile, ephemeral constructions, under constant threat from rapid technological innovation and intense competition.

A photojournalist would have had to show the rooms occupants at work. Leuteneggers decision not to show them was a correct one; to have done so would have relegated the environments to background decor. And paradoxically, do we not feel acutely more the personalities of the occupants for their absence?

This absence also lends a sadness to the pictures, as if the photographer-inhabitants had suddenly and forever abandoned their lairs. Happily, Leutenegger has lightened this sadness by humour --those kitschy props, those pretentious bourgeois backdrops, and that obsessively Swiss attention to order and detail are marvels to behold! Leutennegger has managed brilliantly her balancing act.


William A. Ewing
Director
Musée de lElysée





FR


Le Musée de lElysée est enchanté dexposer Hors-champ, premier travail photographique dimportance de Catherine Leutenegger. Le titre fait référence au paradoxe fondamental de la photographie : ce qui ne se voit pas, cest-à-dire ce qui est laissé hors du cadre ou dans les coulisses, peut très bien être le sujet de limage, au même titre que ce qui est représenté.

Jai vu ce travail pour la première fois au printemps 2005. Catherine Leutenegger lavait présenté sous forme de maquette de livre pour son travail de diplôme à lécal, lexcellente école dart de Lausanne. Je fus immédiatement frappé par la maturité de sa vision aussi surprenant que cela puisse paraître pour une photographe aussi jeune. Ce nétait pas uniquement la qualité de la photographie qui était admirable, mais aussi le respect quelle témoignait pour ses pairs, les faiseurs dimage. Hors-champ constituait à la fois une observation, une critique et un hommage.

En ce début dannée 2006, les membres du jury du Prix culturel Manor furent également impressionnés par ce travail et ont décidé à lunanimité de décerner le prix 2006 à Catherine Leutenegger. Le Prix culturel Manor comprend une somme dargent, lachat dune œuvre dart et la publication dun catalogue dexposition. Une exposition est en effet organisée pour présenter le travail du lauréat. Le Musée de lElysée a décidé doffrir à Catherine Leutenegger cette opportunité sans une seconde dhésitation. LOffice fédéral de la culture a également apprécié ce travail et a offert son aide financière à la réalisation de la publication et à lacquisition de tirages pour la collection du musée. Enfin, la générosité de Ilford Imaging Switzerland a permis de produire les tirages dexposition. La photographe et le Musée de lElysée leur sont reconnaissants de ce précieux soutien.

Tant dun point de vue esthétique que technique, le travail de Catherine Leutenegger est abouti. Ce qui est amplement suffisant pour un travail de diplôme ne lest pas nécessairement dans la perspective dune exposition, dune publication et dun prix important. Or Hors-champ possède deux qualités : premièrement, lidée particulièrement ingénieuse était de se concentrer sur les lieux de travail des photographes professionnels, là où la réalité est construite de manière imperceptible et surtout de manière invisible aux yeux du public ; ensuite (et cest là que réside le sens profond du travail), lauteur a conscience que ces sites, qui reposent sur des technologies complexes - bien que certaines, il faut en convenir, restent inchangées depuis le dix-neuvième siècle ! - demeurent des constructions fragiles, éphémères et sont sous la menace constante dune innovation technique et dune vive concurrence.

Un photojournaliste aurait montré les occupants de ces lieux à lœuvre. La décision de Catherine Leutenegger de ne pas les photographier sest avérée judicieuse car les environnements seraient devenus de simples décors et auraient été relégués à larrière-plan. De manière paradoxale, la personnalité des usagers des lieux se ressent dautant plus fortement quils sont absents.

En raison de cette absence, il émane des images une certaine tristesse, comme si les photographes avaient abandonné leurs refuges de manière soudaine et définitive. Fort heureusement, Hors-champ est aussi imprégné dhumour si on considère certains accessoires kitsch, certaines toiles de fond bourgeoises et le souci tellement suisse de lordre et du détail. Cest un véritable régal pour lœil ! Catherine Leutenegger a brillamment réussi son numéro déquilibre.



William A. Ewing
Directeur
Musée de l'Elysée