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Cluny: The Praying Mantis
Images produced without manipulation (DSLR Camera, Canon). They are part of a project I undertook while in Paris (January & February 2018), visiting, registering and studying works in museums and churches (for more information, see here). 
I call the second image (which is very important to me) "The Praying Mantis," in reference to Roger Caillois and Rosalind Krauss. It was taken at the Musée de Cluny, as most of the others displayed here. 
The following quotations are enlightening: 
"Rigid, immobile, wraithlike, the mantis's posture in life is to mime the inanimate. But its drive to imitate doesn't stop with the defense of its organism, Caillois says... For even decapitated the praying mantis continues to function and thus to perform a hideously robotic dance of life... 'have coitus, lay eggs, build a cocoon... fall into a fake, cadaverous immobility... dead, the mantis can simulate death'" (Rosalind Krauss, The Visual Unconscious).
"J'ai lu votre admirable essai. J'ai lu peu de choses, depuis longtemps qui m'ait à ce point intéressé. Il faudra que je rassemble, pour vous les montrer un jour, tous les dessins — les études — que j'ai faites depuis quelques années ayant pour thème  l'insecte impérial (comme je me suis toujours plu à l'appeler). Certains coïncident assez avec des passages de La mante religieuse..." (André Masson, Lettre à Roger Caillois, 30 nov. 1937/Écrits, anthologie établie par Françoise Levaillant).
"Phidias on the contrary... did consider that the whole shape of his image should change according to the height of the appointed place..." (Franciscus Junius/Gombrich, Art and Illusion). 
"Dès les premiers versets de la Bible, la première fois que l'homme est nommé, il est appelé 'image'... Dé entrée de jeu, la question de l'image se trouve ainsi inscrite dans le drame de l'histoire de l'humanité... projet d'une restitution pleine de la ressemblance perdue qui ne demeure qu'à l'état de trace (vestigium)... Le désir qu'a l'ermite de voir l'image a une dimension fantasmatique et obsessionnelle..." (Jean-Claude Schmitt). 
"Daß ich Pascal nicht lese, sondern liebe, als das lehrreichste Opfer des Christenthums, langsam hingemordet, erst leiblich, dann psychologisch, die ganze Logik dieser schauderhaftesten Form unmenschlicher Grausamkeit..." 
"Der Begriff Offenbarung, in dem Sinn, dass plötzlich, mit unsäglicher Sicherheit und Feinheit, Etwas sichtbar, hörbar wird, Etwas, das Einen im Tiefsten erschüttert und umwirft, beschreibt einfach den Thatbestand" (Nietzsche).
Cluny: The Praying Mantis
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