23 de Enero Restructuring Urban Ordinance Plan
1995 - "23 de Enero" Restructuring Urban Ordinance Plan and Architectural Proposal
Caracas, Venezuela
Commissioned by: Libertador municipal government
Site Area: 341 acres (Population above 120,000)
Exhibited at: “Trozos de Ciudad” (City Pieces) Exhibition, Alejandro Otero Museum, Caracas.
Published in: ARQUINE Magazine # 7, Ed. Arquine S.A, México D.F, 1999.

Key Collaborators:
Chief Architect: Jorge Rigamonti (Urban Design & Architecture)
Zoning Ordinance: Mariela Stolk and Carmen Marquina
Urban Design: Angela Rodriguez and Mario Quiros
Plan Diagnosis: Isazkun Landa
Historical Analysis: Leonor Parra
3D Renderings: Dr: Frank Garcia
3D Drawings: Emanuel Solomovic
Mock-ups: Paulo Pestana and Lino Becerra
Caracas is a young metropolis that grew from 60,000 inhabitants to over 4,000,000 in less than a century. In the 1950s, the boom in the Venezuelan oil industry and the controlled immigration of Europeans created a booming economy, which led to building a modern urban infrastructure. However, from the sixties, the uncontrolled immigration from rural areas and neighboring countries accelerated the growth of slum areas, which today occupy over 50% of the urban area of Caracas, without provision of services.
Located in the main valley of Caracas, a short distance from the historical and administrative center, the neighborhood of “23 de Enero” (January 23rd), occupies an area of ​​219.31 hectares. It has a total population of over 120,000 distributed in the residential complex of “23 de Enero” (consisting of residential buildings of 15 and 4 floors, with an overall population of over 80,000), and in multiple low-income/slum neighborhoods in the “Monte Piedad” sector (with a population of over 25,000) and the “El Observatorio” sector (with a population of over 15,000, according to the 1990 census). Since the formation of the first slum areas in the early Twentieth Century, the social and economic problems of the neighborhood continued and were accentuated by the construction of the residential complex “23 de Enero” (originally named '2 de Diciembre' during the dictatorship of Pérez Jiménez) in the fifties. For the construction of the complex, Carlos Raul Villanueva (who was building the University City of Caracas at the time) was called to coordinate a team of young architects who made ​​interesting proposals using Le Corbusier’s Housing Unit as starting point; however, political and economic constraints forced them to make excessive conceptual simplifications that negatively affected the development (eliminating the community services, open ground level, garden roof, sun protections, balconies, and duplex apartments).
Currently, both the residential complex and the slum areas of the 23 de Enero are hit by an acute social and economic crisis: growing proportion of unemployed, broken families, school failure, delinquency, and serious deterioration of buildings and urban areas. At the same time, many of its inhabitants have a deep pride in their neighborhood, have demonstrated capacity for social organization and action, and above all have a strong desire for self-improvement.
Municipal Objectives
In 1995, the Libertador Municipality of Caracas, commissioned the definition of the Local Urban Development Plan and the Urban Ordinance Plans for each neighborhood (each parish), among which that for the 23 de Enero neighborhood, here presented, with the following core objectives from the Municipality:
1. To structure the parish as an urban entity, regulating land use and defining population densities, in coordination with the Local Municipal Urban Development Plan.
2. Achieve the structural and physical integration between the neighborhood (the 23 de Enero parish) and the city, and between the 23 de Enero residential complex development and the surrounding slum areas.
3. Assign locations for the new urban services and facilities.
4. Propose open and adequate public spaces.
5. Establish norms for urban public space and tree planting.
6. Stimulate public participation and define the limits of involvement of the neighborhood associations.
7. Define a new zoning ordinance.
The Urban Ordinance Plan
To adequately reinterpret the urban planning rationalism of the dictatorship’s vast housing program, with its “mechanistic inhumanity”, one must transform the concepts of the "residential garden city" into the concepts the "multifunctional city". The proposed plan mainly included:
1. The rezoning of the area located in front of the Avenida Sucre, between the metro stations of “Caño Amarillo” and “Agua Salud”, to allow the construction of multifunctional shopping centers of metropolitan scale interconnected with a convention center, office towers, and hotels. This proposal would radically transform the socio-economic-cultural environment of the Avenida Sucre, and generate the necessary financial resources to self-finance the reconstruction and maintenance of the urban infrastructure of the 23 de Enero. The new buildings would also generate local employment, leveraging the proximity of the neighborhood to the Caracas city center.
2. The transformation of the existing neighborhood centers, “Cristo Rey” and “La Cañada” (“La Asunción”), into large civic centers, and the creation of a third civic center in the east sector. These new “civic centers” would consist of various multifunctional buildings for shops, offices, hotels, city colleges (with day and evening hours), cultural centers, libraries, indoor gyms, cafes and restaurants, as well as civic squares, all integrating a pleasant urban space, owing to the variety of interests combined, and the people it would attract, at all times. These areas would be supplemented by a system of pedestrian boulevards and squares, defined by the new buildings, which will be low and continuous with porticos, built on currently underutilized land. The new buildings will have their own parking lots, and roof gardens for recreational and sporting purposes.
3. The structuring of the pedestrian system, to make the whole neighborhood safe and enjoyable to walk. The system will rely, to a good extent, on the portico walkways of the new buildings. The relationship of residents with the new local work areas, will necessitate a pedestrian system that is continuous, spacious, enjoyable, varied along its path, with viewpoints, squares, sports fields, and shopping arcades, and where existing streets are transformed into authentic tree-lined boulevards, with benches, bus stops and proper lighting. The statuary, currently scarce but well maintained, will finally assume its due importance; multiplied, it will commemorate the great heroes and events of the community and others. The utilitarian and recreational nature of the pedestrian system will give new meaning to the urban space of the entire neighborhood, promoting social integration, productive, cultural and sporting activities, reducing conflict, and making the entire space more livable. To shorten the walking distances, and integrate land terraces, while preserving the land slopes, a modular system of “escaleras mercado” (market staircases) is proposed, with mini shops located under the staircase landings. The construction of a market staircase could be started immediately, making it the initial symbol of the whole restructuring plan.
4. The stabilization of the population growth, allocating new housing units only to families relocated to alleviate the current overcrowding, and to free the spaces required for the proposed plan. In the slum neighborhoods, the optimization of existing homes, and the setting of a maximum of three-floors, will help maintain a limited growth. To relocate the affected population, and provide better services and facilities, the construction of "edificios cuña” (wedge buildings) is proposed. These buildings are a reinterpretation of Le Corbusier’s Housing Unit: the open ground level is also a wide public commercial staircase; the apartments access corridors are also pedestrian streets that connect the public elevators to the housing areas located on the hill, with controlled access at night, the roof garden is also a public street with cultural/recreational spaces for the entire neighborhood.
5. The execution of a vast tree-planting plan that would visually extend the “El Calvario” park through “Caño Amarillo” and the “23 de Enero” up until the “Parque del Oeste” park, achieving a fundamental landscaping role for the entire city. The participation of residents in the success of the entire plan can be started with the massive public tree planting, giving each resident the opportunity to personally plant and maintain a tree in their extraordinary neighborhood.
Plan de Ordenamiento Urbano de la Parroquia 23 de Enero y Propuesta Arquitectónica
Contexto (En Español)

Caracas es una joven metrópoli que pasó, en menos de un siglo, de 60.000 a más de 4.000.000 de habitantes. En la década de 1950, el auge en la explotación petrolera y la inmigración europea selectiva crearon una economía pujante, lo que llevó a construir una infraestructura urbana moderna. No obstante, a partir de los años sesenta, la descontrolada inmigración proveniente de las zonas rurales y países vecinos, aceleró el crecimiento de las áreas urbanas marginales, sin suministro de servicios, hasta llegar a ocupar hoy día más del 50% del área urbana de Caracas.
Ubicada en el valle principal de la ciudad de Caracas, a poca distancia de  su centro histórico y administrativo, la parroquia 23 de Enero, ocupa un área de 219,31 hectáreas. Su población total es de más de 120.000 habitantes, distribuidos en la Urbanización 23 de Enero propiamente dicha (formada por viviendas multifamiliares de 15 y 4 pisos, y con una población de más de 80.000), y en múltiples barrios agrupados en el sector Monte Piedad (con una población de más de 25.000) y el sector El Observatorio (con una población de más de 15.000 según el censo de 1.990). Desde la formación de sus primeros barrios a principios del siglo XX, los problemas sociales y económicos de la parroquia, continuaron y se acentuaron con la construcción de la Urbanización 23 de Enero (originalmente llamada ‘Urbanización 2 de Diciembre’ durante la dictadura de Pérez Jiménez), en la década de los cincuenta. Para la construcción de la urbanización, Carlos Raúl Villanueva (quien estaba realizando la Ciudad Universitaria) es llamado para coordinar un equipo de jóvenes arquitectos que hicieron interesantes propuestas a partir de la Unidad de Habitación de Le Corbusier, pero razones políticas y económicas les obligaron a excesivas simplificaciones conceptuales que afectaron negativamente el desarrollo (eliminando los servicios comunitarios, la planta libre, el techo jardín, las protecciones solares, los balcones y los apartamentos dúplex).
Actualmente, tanto la urbanización como los barrios del 23 de Enero son azotados por una aguda crisis social y económica: proporción creciente de desempleados, familias fracturadas, baja escolaridad, delincuencia, y masivo deterioro de las edificaciones y áreas urbanas. Asimismo, gran parte de sus habitantes siente un gran orgullo por su parroquia, han demostrado capacidad para la organización y la lucha social, y por sobre todas las cosas poseen un gran deseo de superación.

Objetivos municipales

En 1995, la Alcaldía del Municipio Libertador de Caracas, comisionó la realización del Plan de Desarrollo Urbano Local y los Planes Parroquiales de Ordenamiento Urbano, entre los cuales el de la Parroquia 23 de Enero, aquí expuesto, con los siguientes objetivos básicos del Municipio:
1. Estructurar la parroquia como ámbito urbano, mediante la regulación de usos de la tierra y fijación de las densidades de población, en coordinación con el Plan de Desarrollo Urbano Local Municipal.
2. Lograr la integración estructural y físico espacial de la parroquia con la ciudad, y entre la Urbanización 23 de Enero y los barrios que la circundan.
3. Localizar los nuevos servicios y equipamientos.
4. Proponer espacios públicos abiertos y adecuados.
5. Fijar pautas para el equipamiento del espacio público urbano y la arborización.
6. Estimular la participación ciudadana y fijar limites de actuación a las asociaciones vecinales.
7. Instrumentar la nueva ordenanza de zonificación.

El plan de ordenamiento urbano

Reinterpretar adecuadamente los vastos programas de vivienda del urbanismo racionalista de la dictadura, con su inhumanidad mecanicista, pasa por la transformación de los conceptos de la “ciudad jardín y residencial” a los de la “ciudad plurifuncional” equilibrada. El plan propuesto comprendía principalmente:

1. La rezonificación del sector ubicado frente a la Avenida Sucre, entre las estaciones del Metro de Caño Amarillo y Agua Salud, para permitir la construcción de centros comerciales plurifuncionales con escala metropolitana, interconectados entre sí, con un centro de convenciones, torres de oficina y hoteles. Esta propuesta transformaría radicalmente el ambiente socio-económico-cultural de la avenida Sucre, y generaría los recursos económicos necesarios para autofinanciar la reconstrucción y mantenimiento de la infraestructura urbana de la parroquia. Las nuevas edificaciones generarían además variadas ofertas de empleo local, aprovechando la inmejorable ubicación de la parroquia en relación al centro urbano.

2. La transformación de los centros vecinales existentes, Cristo Rey y la Cañada (La Asunción), en grandes centros cívicos, y la creación de un tercero en el sector Este. Estos nuevos “centros cívicos” plurifuncionales estarían constituidos por diversas edificaciones destinadas a comercios, oficinas, hoteles, institutos universitarios (con horarios diurnos y nocturnos), centros culturales, bibliotecas, gimnasios cubiertos, cafeterías y restaurantes, entre otros, además de plazas cívicas, todo en un espacio urbano ameno, precisamente por la variedad de intereses y personas que confluyen, a toda hora. Estas áreas serían completadas por un sistema de bulevares peatonales y plazoletas, definidas por las nuevas edificaciones, bajas, aporticadas y continuas, utilizando los óptimos terrenos actualmente poco aprovechados y ocupados por pequeñas edificaciones aisladas, grandes estacionamientos, y terrenos residuales y baldíos. Las nuevas edificaciones tendrán sus propios estacionamientos y techos jardín para fines recreativos y deportivos.

3. La estructuración del sistema peatonal, para hacer transitable en forma segura y amena toda la parroquia. Se basará, en buena parte, en el sistema de pórticos de las nuevas edificaciones. La relación del habitante con las nuevas áreas de trabajo que surgirán con el plan, hará necesario un sistema peatonal continuo, amplio, agradable, variado en sus recorridos, con paseos, miradores, plazoletas, canchas deportivas, pórticos comerciales y plazas urbanas, y donde las calles actuales se transformen en auténticos bulevares arbolados, dotados del mobiliario urbano necesario como bancos, paradas de autobuses e iluminación. La estatuaria, actualmente escasa pero bien mantenida, cobrará finalmente la importancia que debe tener; multiplicada, conmemorará los grandes y pequeños héroes y eventos. La condición utilitaria y recreativa de todo el sistema peatonal dará nuevo sentido a todo el espacio urbano de la parroquia, promoviendo la integración social y las actividades productivas, culturales y deportivas, reduciendo los conflictos, y haciendo más habitable todo el espacio urbano. Para acortar las distancias peatonales e integrar las terrazas edificadas, se propone un sistema modular de “escaleras mercado”, con mini-locales insertados debajo de cada descanso, bien iluminadas y seguras, que salven los grandes taludes. Este sistema de escaleras mercado puede acometerse de inmediato y ser símbolo inicial de todo el plan.

4. La estabilización del crecimiento poblacional, destinando las nuevas viviendas sólo a las familias reubicadas por el actual hacinamiento, el indispensable ordenamiento urbano y la implantación de nuevas áreas de servicios. En los barrios, la optimización de las viviendas existentes y la fijación de un máximo de tres pisos de construcción dará cabida a un muy limitado crecimiento. Para reubicar la población afectada y dar facilidades de servicios y acceso más directo y seguro, se proponen los “edificios cuña”. Estos son una reinterpretación de la Unidad de Habitación de Le Corbusier: la planta libre es a la vez una amplia escalera publica comercial, los corredores de acceso a los apartamentos son a la vez calles peatonales que conectan los ascensores públicos  y las laderas de las colinas habitadas, con uso limitado en horas nocturnas, el techo jardín es a la vez calle publica cultural-recreativa para todo el barrio.

5. La ejecución de un vasto plan de arborización que permitiera extender visualmente el Parque El Calvario sobre Caño Amarillo y la parroquia 23 de Enero hasta el Parque del Oeste, cumpliendo un rol paisajístico fundamental para toda la urbe. La participación ciudadana, fundamental en el éxito de todo el plan puede iniciarse con la arborización masiva y pública, dando a cada habitante la oportunidad de sembrar y luego cuidar personalmente un árbol en su extraordinaria parroquia.
Architectural Model of the "23 de Enero" neighborhood with the Proposed Restructuring Urban Ordinance Plan
Plan View of the "23 Enero" Neighborhood. The new buildings proposed in the Restructuring Urban Ordinance Plan, are shown in red.
Isometric View of the rezoning area located in front of the Avenida Sucre, between the metro stations of “Caño Amarillo” and “Agua Salud”, to allow the construction of multifunctional shopping centers of metropolitan scale interconnected with a convention center, office towers, and hotels.
Isometric view of the Military History Museum and its surroundings, showing a proposed "Park Stairway" that facilitates access from the subway station of Caño Amarillo.
Isometric View of the Restructured "Cristo Rey" Civic Center, showing the proposed new multifunctional buildings as well as civic squares. The new buildings' portico walways are shown.
Isometric View of the "La Cañada" Civic Center, showing new buildings built on currently underutilized land. 
Architectural Model of the proposed "Escalera Mercado" (Market Staircases), designed to integrate land terraces, while preserving the land slopes, with mini shops located under the staircase landings.
Isometric view of the proposed "Escaleras Mercado" (Market Staircases), showing potential uses of the mini-shop spaces (Cofee Shops, Surveillance Module, Hair Salon, Newspaper Stand, Fruit Shop, Shoe Repair Shop, among others).
Isometric view of the “Edificios Cuña” (Wedge buildings) and their surroundings
Architectural Model of the “Edificio Cuña” (Wedge Building). The building's open ground level is also a wide public commercial staircase. Public elevators transport neighbors to the roof garden that is also a public street with cultural/recreational spaces for the entire neighborhood.
Inclined Floor Plan and Elevation Drawings of the “Edificio Cuña” (Wedge Building)
23 de Enero Restructuring Urban Ordinance Plan

23 de Enero Restructuring Urban Ordinance Plan

1995 – "23 de Enero" Neighborhood Restructuring Urban Ordinance Plan and Architectural Proposal Caracas, Venezuela Site Area: 341 acres (Populati Read More

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